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日志

 
 

他山之石(七十一)  

2009-08-29 18:17:01|  分类: 他山之石 |  标签: |举报 |字号 订阅

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从洛杉矶的三明治说起……

-读几则新闻—

ELW

 

最近,读到一则新闻,说77洛杉矶为迈克尔·杰克逊举行盛大的公众悼念仪式时,作为活动的组织者——洛杉矶市政府斥资140万美元,出动四千多名警察确保悼念活动得以顺利进行,民众为其叫好。但是事后,洛杉矶市民却倒打一耙,指责市政府滥用纳税人的钱,引发了不少争议。

为此,洛杉矶市政府立即做出回应,公布了详细开支,细到活动中为执勤人员购买三明治所花的4.9万美元都列了出来……当然,争议很快就平息了。但我的心里却不能平静,我很感慨,为美国法律的严密,为财政支出的公开透明,也为洛杉矶市民的较真和胆量。

也许是巧合,同一份报纸上还有一则报道,说712,广州中海大酒店一位职工透露,该酒店曾以“吃水果”名义,为“某妇联”开过计100万元的发票。天哪!100万水果费!相当于一家水果超市一年的营业额,就这么把它“吃了”?奇怪的是,媒体曝光后,事过一个月,尽管人们在网上议论得沸沸扬扬,官方却未做回应,既没有辟谣,也无人站出来问责。真可谓,说了算的不开腔,说了不算的瞎嚷嚷。其实,财政透明早就是老百姓呼声最高的问题,也是法制社会中最为敏感的话题。且不说这100万,就是奥运会的耗资,最后交给民众的也只是个193个亿的大数,至于具体花在何处,百姓也就无从知晓了。

最近,还有一则被炒得沸沸扬扬的新闻:德国卫生部长施密特的奔驰公车在西班牙度假时被盗,引起了极大轰动。公众关注的倒不是盗车案本身,而是这位部长公车私用。此事曝光后,人们称施密特为“无耻部长”,其行为是“浪费纳税人钱财的丑闻”,“不能容忍一名部长用纳税人的钱去享受”……。虽然施密特辩称,将公车开到休假地是因为还有公务活动,但舆论并不认可。对此,德国议会预算委员会主席立即做出回应,将施密特召到议会接受质询。由于部长涉嫌公车私用,负面影响十分深远,不仅个人臭名远扬,预计在9月即将举行的议会选举中,她所在的社民党也会因此而遭受重创。我不禁感叹,一个小小盗车案的威力简直不亚于引发一次政治地震!

记得在国外时曾读到两则新闻。一是:德国前总理施罗德在职时,周末无权乘坐他专用的防弹座驾,只能开着自己的旧“大众”车,像普通老百姓那样出门、上街;二是:1995年,意大利锡耶纳市市长曾因妻子乘公车而违法,被判六个月徒刑。由此而感慨,在西方,民众时刻不忘自己的纳税人身份,密切关注纳税钱财的去向,十分介意和痛恨官员们滥用职权。而作为官员,也得时刻悠着点儿,念念不忘自己置身于纳税人的监督之下,得洁身自律,因为一旦事出,不仅个人面临罢官、名誉扫地,还会牵连整体,给现任政府和所在政党造成无可弥补的政治损失。

再联系中国实际,虽然有规定,正局级以上干部才能配备专用公车,可实际有多少人遵守?据报刊报道,我国每年公车消费额为3000亿元,超出了军费开支,超过了全国每年的教育和医疗经费的总和,虽然从1997年起就推行车改试点,可至今还无实质性进展。前几年报刊上常有车牌曝光的事儿,而如今,老百姓都疲沓了,谁还关注这种“小事”!如果有人要像德国人和意大利人那么较真,人们会说这人不正常,小题大做。差异是如此之大!

关于汽车,又看到了另一则新闻:723,北京人大常委会对“北京市交通运输条例”修改稿进行二审,备受关注的是,交通部门坚持立法规定“有偿拼车属黑车,将给予严格处罚”。

也许是偶然,我驻外时,出于好奇,曾经关注过这个话题。“有偿拼车”在德国极为普遍,我的一位同事在法兰克福代表处工作,其妻在科隆医科大学读学位。每周五晚上,这位年轻的女士都搭车从科隆去法兰克福,行程300多公里。据说德国各城市都有专门的服务机构,收集出行车辆和搭车人的信息,为人们穿针引线,车费明码标价。我曾问这位女士,晚上搭乘陌生男人的车是否害怕,她回答说:“不会!还是好人多,德国男人很规矩。”还说,搭车比乘火车便宜,还不受车次限制,可以直接送到家,路上聊聊天也很轻松,还练习了口语,何乐而不为!

后来,又同一位德国朋友谈起这个话题,发现他也是个拼车者,周末经常驱车去外地,也经常让人搭乘。我很不理解,他是公务员,享受高薪,不差钱呀!而他的想法不同,说拼车可以节约能源,还为别人提供了方便;再者,开长途最怕寂寞,有个人在旁聊天,旅途就不枯燥了;当然,还有一点儿小小的收入,虽然这不是主要的,但却是你应得的。他还说,有时他的朋友和同事也经常搭他的车。我想,朋友之间肯定不会“有偿搭车”了,想不到他竟说,当然也得有偿,不过不是给钱,而是付加油费。每次途中,不管油箱里是否缺油,他都到加油站加一次油,由搭乘者付钱。

我很惊异,他不会在乎这点儿油钱,可为什么要这样做呢?对我的疑问,他很困惑,觉得本就该这样,没有为什么。经我反复追问,才琢磨了半天,开口说,如果让人无偿搭车,就等于把自己至于居高临下的位置,虽然无意,却把搭车者放到了受人恩惠,被人施舍的位置,自己不忍心,别人也不自在。让他加一次油,不管多少,可以达到心理的平衡,开车者心安,搭车者无愧。何乐而不为!

听到这话,我心里久久不能平静。想起自己在德国驻外,工作离不开车,没车等于没腿,可我错过了学车的年龄,出行就成了难题。我曾建议乘坐火车或公交车,而领导认为“丢份”,乘出租车又嫌“太贵”,坚持让大家“互助”,还在会上宣布,都是工作,年轻人“理所应当”为我开车。然而,我却总觉得“于心不忍”,人家也是外交官,也有自己的工作,凭什么给你当司机!虽然大家是同事、朋友,但我总觉得是欠了人情,日后总得想方设法予以弥补,所以活得很累。

由此,我又想起同学聚会,大家基于面子,每次在餐桌上总是抢着付钱,都不愿把自己置于“受人恩惠”的境地,真是死要面子活受罪!后来我回国后,建议实行“AA制”,本以为大家会反对,没想到竟得到了大家的一致赞同,这样人人都能心安理得,活得轻松、活得愉快。

类似的事比比皆是,感慨东西方观念的不同形成了截然不同的处理方式,就此而言,西方的观念确有值得借鉴之处。说到出行,对于那些从中牟利的“黑车”确实应该打击。而令人费解的是,对老百姓两厢情愿的“拼车”,在当前道路紧张,交通繁忙,车号限行的情况下,本属无奈之举,为何还如此兴师动众,呈请“人大”去讨论,去立法,去“严厉打击”呢?

“洛杉矶的三明治”、“100万元水果费”、“盗车”、“拼车”……本是毫不相干的几则新闻,可是放在一起读,却让我联想翩翩,感慨万分。国外的事儿暂且不去提,就我们眼前的这些事:3000亿元公车费,100万水果费,还有百姓的拼车,孰轻孰重?孰是孰非?我又困惑了……

 

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